Zes succesvolle innovatieprojecten op weg naar de meest uiteenlopende markten en toepassingen zijn door het Interreg-project “ROCKET Reloaded” ondersteund. Dankzij regionale samenwerking tussen bedrijven en instituten in de Duits-Nederlandse grensregio op het gebied van sleuteltechnologieën.

Het voorloperproject “ROCKET” kende al een positieve balans van het projectconcept, dat de stimulering van innovatieprojecten in een open en een gesloten projectgedeelte omvat. Zo werd ROCKET door het Europese “WATIFY”-project of het Interreg Europe-project “KissMe” als een toonaangevend voorbeeld van de regionale bevordering van sleuteltechnologieën naar voren geschoven. Ook ROCKET Reloaded was een groot succes: over een periode van drie jaar werden in totaal 52 bedrijven ondersteund, waarvan 47 tot het mkb behoorden.

Tijdens het slotevent op 17 mei 2022 op het DRU Industriepark in Ulft konden de ROCKET Reloaded Core Partners – Oost NL, Holland Semiconductors, het Cluster NanoMikroWerkstoffePhotonik.NRW en TAFH Münster GmbH – niet alleen de innovatieprojectpartners, maar ook talrijke vertegenwoordigers uit de wetenschap, industrie en politiek verwelkomen. Meer dan 70 gasten gaven gehoor aan de uitnodiging om zich op de projectexpositie te laten informeren over de innovatieve resultaten van de innovatieprojecten en ervaringen uit te wisselen – naast een samenvatting van het project ROCKET Reloaded en een vooruitblik op toekomstige activiteiten en de nieuwe financieringsfase van Interreg Deutschland-Nederland.

Daarnaast bood deze dag een blik op wat er – twee jaar na afronding – uit de ROCKET-projecten is voortgekomen. Bijvoorbeeld het HoDSimVal-project, waarin software werd ontwikkeld voor de simulatie van een nieuw type vervormingsproces voor aluminiumlegeringen met hoge sterkte. Het werd de basis voor talrijke vervolgactiviteiten en ondersteunde de technologie op haar weg naar de markt. Het ROCKET-project “Antibacteriële materialen” resulteerde in het bedrijf “itCoating”, dat antibacteriële materialen verder heeft ontwikkeld en nu al internationaal succesvol is. De zes ROCKET Reloaded-innovatieprojecten “AutoMeasure 3D”, “E-NanoPrint-Pro”, “Nano-Sinusgel”, “Pure Forensic DNA Profiles”, “SensiChip” en “SkinBall” werden gepresenteerd in video’s en pitches, alsook op de projectexpositie. De interviews en de webinars van de projectreeks “TechTalks@ROCKET” zijn ook te vinden op de desbetreffende projectpagina op www.rocket-innovations.eu.

Het evenement bood dus niet alleen de mogelijkheid om meer inzicht over de projecten en informatie uit de eerste hand te krijgen, maar ook om meteen nieuwe ideeën voor grensoverschrijdende samenwerking op te doen, het netwerk uit te breiden en een overzicht te krijgen van de werkgebieden van verschillende bedrijven en onderzoeksinstellingen in de grensregio. De bedrijven gaven ook inzicht in wat er moet gebeuren om een prototype verder te ontwikkelen tot een schaalbaar en marktrijp product en welke ondersteuning zij bij deze stap kunnen gebruiken.

Ook de partners van de innovatieprojecten getuigden van de grote bijdrage van ROCKET en ROCKET Reloaded aan de versterking van de innovatiekracht in de Duits-Nederlandse grensregio. Voor velen van hen vormden de netwerken van de initiatiefnemers en ook de inhoudelijke adviezen de basis om letterlijk “buiten de kaders te denken” en grensoverschrijdende samenwerking te overwegen. De kernpartners hopen dat zij ook in de toekomst soortgelijke succesformules kunnen ontwikkelen.